Qué nos hace comprar ese boleto de avión, conducir esos 100 kilómetros adicionales y encontrarnos en lugares donde no entendemos ni una palabra en el menú del restaurante local? Si no es solo la búsqueda perpetua de una carrera de pólvora perfecta o una dulce pateada a unat travesía … ¿qué nos hace ir?

 

 

Como el equipo de Rip Curl descubrió en Chile, no se trata solo de montar una montaña. Se trata del viaje en conjunto. Se trata de experimentar cómo otras personas disfrutan de la misma pasión en otros lugares, con más o menos adversidades, condiciones mejores o peores, y un terreno que va desde un hormiguero de 300 metros hasta un pico de 3000 metros. Viajar no siempre te da un polvo perfecto o carreras increíbles, pero hace que el snowboard / esquí sea mucho más significativo, y crea recuerdos más profundos en nuestras mentes. La Puesta del Sol, que significa “la puesta de sol” en español, tiene que ver con la experiencia, la diversión, el sol y … la sensación que se obtiene al despertar desde lo alto de un rascacielos en un helicóptero con destino a lo desconocido.

El verano estaba en pleno apogeo en el hemisferio norte cuando la tripulación voló a Chile y descendió a su ciudad capital, Santiago De Chile. Los snowboarders Nils Arvidssen y Nate Johnstone, así como los esquiadores Sam Favret y Simon D’Artois, se reunieron en el aeropuerto para un nuevo viaje como creadores en The Search. Añadiendo al equipo manager y al equipo de producción de Rip Curl, había nueve almas embarcadas en esta misión, que se suman a los cinco millones de habitantes de la bulliciosa y polvorienta ciudad de Santiago. Como todos necesitaron un par de días para ajustarse a la diferencia de tiempo antes de despegar en la nieve, la tripulación tuvo tiempo de aclimatarse al país sudamericano y sus formas de vida únicas. El consenso entre la tripulación era que los chilenos vivían con cierto estilo … una perspectiva casi europea, con un ambiente mucho más moderno.

Después de dos días de haber explorado la ciudad, era hora de montar en algunas montañas. Después de todo, la cordillera más larga del mundo hizo señas …

Geográficamente hablando, Chile es muy simple: por un lado, tiene el Océano Pacífico, que genera bastantes spots épicos de surf, y por el otro, los Andes, que se extiende entre Argentina y Chile y actúa como una especie de frontera natural. El primer destino se llamó Puma Lodge, situado a unos cien kilómetros al sureste de Santiago. Hay dos formas muy diferentes de llegar a él: si usted es el administrador del equipo de RC con un presupuesto, querrá tomar el largo camino por un sinuoso camino de tierra y esperar a llegar al final para llegar al albergue. Si eres un magnate ruso del gas, querrás ir a la parte superior de la segunda torre más alta de Santiago y esperar a que un helicóptero te recoja y te deje en el albergue. Con todo esto en mente, los pilotos de Rip Curl eligieron hacer lo mismo que los rusos, y la tripulación subió a la parte superior de Titanium Tower y esperó el viaje de su vida.

Los siguientes dos días los pasé haciendo heli laps buscando condiciones decentes, ya que había nevado mucho y el viento había llenado las trampas de avalanchas en lo que parecía cada rincón de la cordillera. Además, al determinar las líneas desde el helicóptero, los jinetes se dieron cuenta rápidamente de que las proporciones gigantescas de las montañas eran bastante engañosas. Con una elevación promedio de 4000 metros, los Andes pueden ser frustrantes. Los picos están separados el uno del otro, lo que parece ser un pequeño corredor de nieve es un gran campo de nieve … cuando llegues a él, si llegas a él. Eso también significaba que no había posibilidades de senderismo, y solo se podía acceder a las carreras con Heli. Lo cual es genial … cuando eres un pez gordo ruso. Dicho esto, la increíble belleza de los atardeceres elevó el espíritu de todos, con un brillo que resaltaba el horizonte y brindaba el telón de fondo más hermoso para cualquier hombre que estuviera listo para enviarlo al aire.

La siguiente parada del viaje fue otra cabaña de heliesquí / embarque situada en el Valle del Maipo, a 50 kilómetros al sureste de Santiago.

El personal de Andino Lodge fue especialmente hospitalario, y nos damos cuenta de esto desde el principio, ya que nos dieron la bienvenida (se preparan, vegetarianos) un cordero en un asador a la llegada. El albergue tenía un ambiente familiar, y la tripulación se instaló como si fuera su segundo hogar. El Valle del Maipo es el país vinícola de Chile y el albergue estaba rodeado de viñedos, lo que contribuyó a ese ambiente acogedor y acogedor. El mal tiempo rodó el día después del aterrizaje, y el helicóptero fue puesto a tierra durante 24 horas. No había otra opción más que quedarse encerrado en la cálida cabaña, ir al jacuzzi, jugar al ajedrez o, indulgencia en su máxima expresión, incluso recibir un masaje.

Al final del día, todos saltaron en dos camionetas y se dirigieron hacia el norte hacia el complejo de Valle Nevado y sus pendientes con acceso por ascensor. Al igual que algunos de los resorts más grandes de América del Norte, está completamente administrado por una sola compañía. Eso significa que los restaurantes, las escuelas de esquí, los ascensores, el bar: todo tiene la misma marca y funciona bajo la misma filosofía comercial. Pero no se atreva a compararlo con la vida nocturna de Whistler o un bar de après-ski en Austria. Aquí, como dijo el gerente, dijo … “No sucede mucho por la noche”.

Otra cosa que separa al complejo chileno de sus contrapartes del norte es el hecho de que se encuentra a una altura de 3000 metros. Básicamente, esto significa menos aire y una respiración más pesada, y los jinetes lo descubrieron rápidamente mientras alzaban monstruosos kickers hacia el cielo.

Afortunadamente, Tincho (uno de los miembros del equipo de filmación) había visitado el mismo complejo dos semanas antes y ya había dado algunos saltos, pero no había tenido la oportunidad siquiera de probarlos debido al mal tiempo. A pesar de que todavía estaba muy ventoso, el mayor pateador se mantuvo intacto y permitió que el equipo tuviera una sesión bastante épica. El profesional local de Rip Curl, Paulo Audisio, lo acompañó y trajo a los visitantes a la mercancía: un lanzamiento perfecto, un buen salto y una puesta de sol impecable.

A medida que pasaban los días, las condiciones mejoraron y la nieve se asentó. Y a medida que el viaje descendía, los Buscadores habían usado casi cada parche de nieve decente que podían encontrar, así que era hora de usar esos últimos dólares. A lo largo del viaje, las condiciones de nieve fueron incompletas en el mejor de los casos con un alto riesgo de avalanchas y viento constante. Esas gotas de heli en el último día se sintieron como postre después de una comida que nunca llegó. Los chicos recibieron un helado fino al final, y cada jinete dibujó líneas locos por las montañas polvorientas mientras el helicóptero flotaba arriba. Agregue una última puesta de sol y cielos púrpuras para una buena medida, y tiene los ingredientes de lo que verdaderamente hizo que el viaje fuera increíble.

Finalmente, era hora de dejar atrás las montañas, pero había un último plato en el menú antes de salir del país. Punta De Lobos, cerca de Pichilemu.

Este es un lugar de surf de olas grandes de renombre mundial que consistentemente tiene algunas olas muy grandes. Para los hombres de agua, se lo considera un lugar aterrador: una escabrosa huella a través de las rocas y la posibilidad de montar (y quedarse atascado en el interior) un enorme punto de quiebre izquierdo. Sin embargo, el equipo tuvo suerte y estaba dotado de condiciones decentes, lo que significaba que la parte superior de la espalda limpia y el tamaño manejable en los sets.

La ola se forma a partir de dos formaciones rocosas sobresalientes y luego rueda hacia la bahía, donde los surfistas más cautelosos intentan recoger las secciones más pequeñas. Nate Johnstone y Sam Favret, sin embargo, decidieron ir por él, y se dirigieron directamente hacia atrás. Los otros miraban desde la playa con asombro, viendo a sus compañeros de equipo en la Búsqueda mostrar un lado completamente diferente a su talento en una pizarra.

Sesiones épicas tanto en la tierra como en el agua. Paseos de 300 metros por la costa, paseos de 3000 metros por la montaña. No hay nada mejor que eso.

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